这款名为Mabu的机器人有着黄色的小身体和友好的表情,简直就是护理管理初创公司Catalia Health的代言人。然而,该公司解决方案中最具创新性的部分是Mabu的蓝色大眼睛。

Catalia Health的软件整合了心理学、人工智能和医疗计划方面的专业知识,帮助患者控制自己的慢性疾病。其结果是一个复杂的机器人伴侣,它通过日常对话给病人提示、药物提醒和病情信息,同时将相关数据传递给护理人员。信息交换也可以在病人的手机上进行。

Catalia Health创始人兼首席执行官Cory Kidd SM ‘ 03, PhD ‘ 08说:“最终,我们建立的是护理管理项目,以帮助特定疾病状态的患者。”“其中很多都是将信息反馈给提供医疗服务的人。我们正在帮助他们加大努力,更频繁地与每位患者交流。”

大约一年半以前,心力衰竭患者第一次把马布带回家,这是他们与医疗服务提供商凯萨医疗机构(Kaiser Permanente)合作的一部分。从那以后,Catalia Health还与医疗保健系统和制药公司合作,帮助患者应对类风湿关节炎和肾癌等疾病。

慢性疾病的治疗计划对患者来说是具有挑战性的,因为他们很难持续地进行管理,而且很多人都没有按照医嘱进行治疗。基德说,Mabu的日常对话不仅帮助病人,而且帮助人类护理人员根据机器人收集的数据做出治疗决定。

机器人改变

基德在2001年来到麻省理工学院攻读硕士学位之前,是乔治亚理工学院的学生和教员。他的工作重点是解决由人口老龄化和慢性病管理人数增加引起的卫生保健问题。

基德说:“我们提供医疗保健的方式不能满足我们的需要,所以我在寻找可能有助于解决这一问题的技术。”

许多研究发现,面对面的交流,而不是通过电话或网络,会让那个人显得更值得信任、更有魅力、更讨人喜欢。在麻省理工学院,基德进行了一些研究,旨在了解这些发现是否适用于机器人。

基德说:“我发现,当我们使用一个互动机器人时,你可以看着它的眼睛,与它分享相同的物理空间,你会得到与面对面互动相同的心理效果。”

作为媒体实验室媒体艺术和科学项目博士学位的一部分,基德对波士顿大学医学中心糖尿病和体重管理项目的患者进行了随机对照试验。一部分患者得到了一个机器人减肥教练带回家,而另一组使用运行相同软件的电脑。这个桌面机器人会定期检查身体,并提供保持健康饮食和生活方式的建议。接受机器人的病人更有可能坚持减肥计划。

2007年博士毕业后,基德立即着手将他的研究成果应用到公司Intuitive Automata,帮助人们使用机器人教练管理他们的糖尿病。不过,基德说,即使在他追求这个想法的时候,他也知道,将如此先进的技术引入医疗行业还为时过早,当时医疗行业还在适应电子健康记录。

直觉自动机最终不是一个主要的商业成功,但它确实帮助基德更深入地了解医疗保健行业,因为他努力向供应商、制药公司、保险公司和病人推销糖尿病和体重管理项目。

基德说:“我能够在整个行业中建立一个庞大的网络,了解这些人是如何看待医疗保健方面的挑战的。”“它让我看到不同的实体如何考虑如何适应医疗保健生态系统。”

从那时起,基德就看到了与机器人和计算机相关的成本直线下降。许多人也热情地接受了像亚马逊的Alexa和苹果的Siri这样的计算机辅助功能。最后,基德说,医疗保健行业的成员已经认识到技术的潜力,可以补充传统的医疗方法。

Kidd解释说:“提供医疗服务的通常方式是把病人带到医生的办公室或医院。“在制药方面,它是基于呼叫中心的。中间是家访模型。它们都是由人类驱动的。如果你想要帮助两倍多的病人,你就要雇佣两倍多的人。没有别的办法。”

2014年夏天,他创立了Catalia Health,帮助慢性病患者进行规模化治疗。

“这是非常令人兴奋的,因为我已经看到,这是多么有效地与病人,”基德说,该公司的潜力。“早期研究的最大挑战是,最终,患者不想把机器人还给他们。在我看来,这是证明这个方法确实有效的原因之一。”

麻布交朋友

Catalia Health使用人工智能帮助Mabu通过日常对话了解每个病人,对话的长度取决于病人的回答。

“很多谈话都是以‘你感觉怎么样?基德解释说:“就像医生或护士问的那样。”“从那里,它可能会向许多方向发展。如果医生或护士能每天和这些病人交谈,他们会问一些问题。”

例如,Mabu会问心力衰竭患者感觉如何,是否有呼吸急促,体重如何。

“根据病人的回答,Mabu可能会说‘你可能要打电话给你的医生’,或者‘我会把这个信息发给他们’,或者‘我们明天再检查吧’,”基德说。

去年,Catalia Health宣布与美国心脏协会(American Heart Association)合作,允许Mabu为心力衰竭患者提供协会的指导方针。

“病人可能会说‘我今天感觉很糟糕’,而Mabu可能会问‘很多像你这种情况的人都有这种症状吗?他说,我们正在努力弄清是疾病还是药物的问题。当这种情况发生时,我们会做两件事:Mabu有很多关于病人可能正在处理的问题的信息,所以她能够快速给出反馈。与此同时,她还将这些信息发送给临床医生——医生、护士或药剂师——任何提供医疗服务的人。”

除了医疗服务提供商,Catalia还与制药公司合作。在每种情况下,病人不用为他们的机器人同伴掏腰包。虽然Catalia Health向制药公司发送的数据完全是匿名的,但它可以帮助制药公司实时跟踪治疗对患者的影响,更好地了解患者体验。

有关Catalia Health许多合作伙伴的细节尚未披露,但该公司上月宣布与辉瑞(Pfizer)合作,测试Mabu对患者治疗计划的影响。

在接下来的一年里,基德希望能加入到公司的合作伙伴名单中,帮助病人治疗更多的疾病。他说,不管Catalia健康量表的速度有多快,它提供的服务不会减少,因为Mabu会把它标志性的注意力和不断增长的知识库带到每一个对话中。

“在临床环境中,如果我们说一个医生对病人态度好,并不意味着他或她比其他人有更多的临床知识,我们只是说他们更善于与病人沟通,”基德说。“我研究了这背后的心理学——能够做到这一点意味着什么?”——并将其转化为我们用来帮助与患者建立对话的算法。”

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