非凡的货币;非凡的货币;非凡的货币

许多人可能会感到惊讶,美国最受欢迎的风景艺术家之一训练他的眼睛,为大海,海浪和天空在前线的国家最致命的斗争。

温斯洛·霍默(Winslow Homer)以其著名的风吹场景发自内心地唤起了他晚年生活的落基缅因海岸线,他在纽约的新闻编辑室开始了自己的职业生涯,为流行杂志和期刊担任自由插画师。1861年,这位年轻的、自学成才的艺术记者前往前线,为《哈珀周刊》(Harper ‘s Weekly)的几页描绘内战。

对于那些有绘画天赋的人来说,这是新闻业的一个硕果累累的时代。摄影费时的过程和笨重的设备使其在野外效率低下。出版商急于用文字和真实的图像为读者捕捉这种冲突,于是向荷马等艺术家寻求帮助。

《温斯洛·霍默:目击者》(Winslow Homer: Eyewitness)将于2020年1月5日在哈佛艺术博物馆(Harvard Art Museums)展出,讲述这位艺术家作为一名观察员的经历如何帮助塑造了他的职业生涯,并为他后来的作品提供了很多信息。在他的媒体作品中,波士顿出生的荷马经常回到他在战场上磨练出来的视觉装置和主题,描绘他的人物的每一个小细节,以便传达一个确切的地点、事件或一天中的时间。

“我们有兴趣把荷马当做目击者,因为他就是这样开始的,”美国艺术策展人小西奥多e斯特宾斯(Theodore E. Stebbins Jr.)伊森拉瑟(Ethan Lasser)说。

拉瑟说:“在荷马早期的插图中,他运用了一系列技巧,让观众相信他的艺术是建立在现实的基础上的。他把自己置于许多作品中,密切关注士兵制服的剪裁和颜色、他们的装备以及更广泛的战争物质文化。”他还用笔记录了天空或天气,效果十分显著,毫不畏惧残酷的战斗。荷马最引人注目的作品之一,“神枪手”,显示了一个人坐在一棵树上训练他的枪对一个接近的敌人。这幅图突出了步枪的残酷现实,它是战争中首选的新武器,可以在比传统步枪更远的距离上精确杀伤。荷马并不是唯一一个亲手制作他从战场上发回的图像的人。展览包括雕刻师在纽约使用的一些物品的样品,这些物品可以为他的绘画增添细节和华丽。他们的贡献为他的作品注入了额外的意义和背景,帮助读者理解和解释他们所看到的。她说:“从19世纪50年代开始,人们就一直在看插图版画,但他们从未见过一场战争被这样对待,一场旷日持久的战争,一场全国性的战争。”贝斯特说,最终的产品更多的是讲故事,而不是真相。

展览中还包括一些照片,帮助公众更好地了解战争的残酷代价。由于技术的限制,摄影师们将镜头对准了冲突后的情景,拍摄了散落着尸体的战场、前奴隶留下的伤疤,以及南部联盟战俘营的可怕条件。贝斯特说:“荷马是在一个艺术家社区里作为目击者工作的,摄影师是其中的关键部分。”

两幅主要的布面油画作品几乎同时完成,一幅是大都会艺术博物馆(Metropolitan Museum of Art)借走的《前线囚犯》(Prisoners from the Front),另一幅是哈佛大学(Harvard)的《刷耙》(the Brush Harrow)。这两幅作品既展示了霍默在画笔方面迅速发展的天赋,也展示了他对见证生命展开过程的持续兴趣。绘画不仅采用同样的细节呈现画作丰富而逼真,揭示荷马的“承诺见证通过这种新材料,”拉瑟说,他们的主题指向美国人清算的方式与战斗的余波和前所未有的死亡人数。

在1865年的《灌丛耙》(The Brush Harrow)中,两个男孩准备在一块地里播种。在最近的一次大扫除之后,博物馆的环保人士在马的侧面发现了褪色的字母“US”,表示这匹马属于一名联邦士兵。从这幅阴郁画面中柔和的色调可以看出,这些男孩们面临着独自耕种土地的艰巨任务。

“这一发现巩固了我们一直以来对这幅画的猜测,那就是马回来了。这匹马是老手,但是它失去了它的骑手。”“所以这些男孩独自一人在战场上,没有留在战场上的长辈。

当荷马的兴趣从插图和油画转向水彩画时,他对见证的关注从未减弱。展览的最后几组作品将他早期的一些插图与后来的作品进行了对比,凸显出这位艺术家毕生对视觉的痴迷。在他1863年的插图《英国海盗阿拉巴马号的逼近》(The Approach of The British Pirate ‘ Alabama)中,甲板上的一名男子通过望远镜监视着臭名昭著的南方联盟战舰的逼近。附近挂着“观看暴风雨”(Watching the Tempest),这是1881年创作的一幅忧郁的水彩画,描绘的是一群人正准备发射一艘救援船,他们向外眺望一场猛烈的风暴,薄雾笼罩着大海。拉瑟说:“在这些照片中,你真的看到了荷马作品中贯穿始终的一种专注。”

但霍默对非裔美国人的描述也有其局限性,正如另一位主题策展人选择在新展览中强调的那样。“荷马努力将自己呈现为一个真实的证人,有时会扭曲现实,以迎合观众的偏见,”展览最后作品的墙上文字写道。“这种倾向在他对非洲裔男性和女性的刻画中表现得最为明显。”

荷马1861年的作品《波托马克河上的宿营地之火》中,一位前奴隶为联邦军队跳舞。在《椰子树下》(Under the Coco Palm)和《巴哈马的海上花园》(Sea Garden,巴哈马)中,有两幅水彩画是荷马在19世纪末访问大西洋群岛时画的。拉瑟说,荷马对题材的选择和他的表演给观众提出了一些问题。他说,在《波托马克河上的宿营地之火》(A camp vouac Fire on the Potomac)一书中,“一个自由的奴隶跨越联邦阵线,为他人跳舞的形象,是一个非常刻板的形象;他不工作,他不是士兵,他是军队的娱乐。同样,他的水彩画忽略了加勒比居民作为旅游业和捕鱼业不断增长的关键人物的叙述,而是提供了“没有背景的原始视角”,拉瑟说。

《温斯洛·荷马:目击者》将于2020年1月5日在博物馆大学研究画廊展出。

美国艺术与科学研究生院(Graduate School of Arts and Sciences)非裔和非裔美国人研究博士候选人、美国艺术研究生实习生乔安娜·琼斯(Jovonna Jones)也参与了此次展览。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.harvard.edu/gazette/story/2019/09/winslow-homers-work-as-civil-war-art-correspondent-focus-of-eyewitness-exhibit-at-harvard/