《新报告》敦促国会结束日益增长的技术鸿沟《研讨会庆祝威廉·朱利叶斯·威尔逊的事业》《研讨会庆祝威廉·朱利叶斯·威尔逊的事业

近几个月来,由于在这些快速发展的领域缺乏联邦行动,各城市和州颁布了一系列有关数据泄露、加密货币和人脸识别的法规。科技政策领域的分化日益加剧,迫切需要国会议员加强对这些问题的理解,以便及时制定立法。

为此,哈佛大学肯尼迪学院(Harvard Kennedy School)贝尔弗科学与国际事务中心(Belfer Center for Science and International Affairs)的研究人员周四发表了一份详细的研究报告,调查了国会在这方面的专家不足。凭借超过140采访现任和前任国会议员,他们的员工,说客,民间社会团体,和智库专家,研究者提出了各种选项缩小知识差距,如招聘和开发更多员工必要的背景和产生更多的正常流动的介绍材料。

这份报告出炉之际,人们越来越认识到,尽管面临的挑战变得更加复杂,美国国会却放任其科技专长萎缩。其中一项建议是建立一个新的无党派立法科学和技术分析机构。国会的一个委员会已经在考虑类似的提议,最快将在本月底进行表决。

这份题为《建设21世纪的国会:提高国会的科学和技术专长》的报告是由贝尔弗中心主任、贝尔弗技术与全球事务教授阿什·卡特领导的技术与公共目标(TAPP)项目的一个团队起草的。卡特在20世纪80年代开始了他的政策生涯,当时他是国会山研究核问题的一名年轻物理学家,作为美国国防部长,他经常与国会打交道,亲眼目睹了科学技术专业知识不断恶化的赤字。

8月,在肯尼迪学院(Kennedy School)举行的TAPP国会研讨会上,卡特与来访的Hill工作人员讨论了一些可能的方案,以帮助国会加快对新兴技术的开发,并开始考虑相应的政策,以应对可能出现的政治、文化和财政问题。

卡特说:“我们的政府将在很长一段时间内与公众生活中的技术变革作斗争,如果能有一个工具包就好了。”

TAPP团队已经开始精心设计其中一些工具,以填补采访中发现的空白。今年夏天,TAPP项目与哈佛大学约翰a保尔森工程与应用科学学院(Harvard John A. Paulson School of Engineering and Applied Sciences)的研究人员合作,发布了四份简报,简要概述了基因组编辑、太阳地球工程、物联网和机器学习,以及相关的政策考虑。

TAPP项目主管劳拉•曼利(Laura Manley)表示,这些文件小心翼翼地避免使用政策处方。相反,它们为神秘技术世界的外行读者提供了简明的解释,然后总结了可能采取的政策选择。她说,许多机构的专家正在为这些引物做贡献,今年秋季还将发表另外六篇。

“我们只是一直听到国会是世界上身体最建议,但不幸的是他们得到很多资源不是非常有用,因为有偏见或者他们不及时或者不够具体实际的政策问题,你可能会问,“曼利说。

曼利指出,随着外国政府介入美国在科技政策上的不作为所留下的真空,采取行动的紧迫性有所增强。欧盟(European Union)正在制定数据隐私标准,中国也在介入美国曾经主导的政策问题。与此同时,包括剑桥和麻萨诸塞州萨默维尔在内的一些城市也加入了进来。在没有联邦标准的情况下,美国禁止人脸识别软件。

该报告评估了国会议员及其工作人员在权衡政策选择时所面临的制度缺陷,并询问了为什么“在立法和备受瞩目的听证会上,国会似乎没有准备好应对新兴技术及其对社会的影响。”

报告发现,国会“根本没有为自己提供有效吸收新信息所需的资源,尤其是在复杂的科技问题上。立法支持机构和委员会被放任自流,减少了在科技问题上的政策专长,以及在决策和如何在国会发挥效力方面的制度知识。”

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报告建议的机构改革包括:

  • 建立一个关注科技问题的立法支持机构。这个无党派组织将提供数据驱动的政策选择,而不是提出具体的解决方案。
  • 为立法委员会及委员办公室职员及委员会招聘更多科技人才,包括为科学家及科技人员提供更多短期研究金。
  • 为专注于科技的本科生建立途径,让他们通过实习了解国会山的机会,并在政策工作中考虑职业道路。
  • 鼓励外部资源提供者以更有用的格式提供更容易访问和及时的简报。输入必须简短、简明,并针对受众进行定制,重点放在立法者的具体政策需求上。

该研究的结论警告称,“国会正在落后”,面对人工智能和合成生物学等问题,需要加强内部的科学和技术专长。报告承认,批评人士将反对改革,并认为现有资源是充足的。“现在存在的东西不管用;我们需要一些新的东西。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.harvard.edu/gazette/story/2019/09/harvard-kennedy-school-researchers-publish-a-detailed-examination-of-congressional-tech-expertise-shortfall/