美国国家科学基金会资助范德比尔特大学研究生培训生项目,为自闭症患者开发工作场所创新

史蒂文森物理学和天文学教授Keivan Stassun (Susan Urmy/Vanderbilt University)

范德比尔特大学(Vanderbilt University)将培训新一代工程师和科学家,以开发创新,将21世纪的劳动力需求与神经多样性个体的才能和能力联系起来,比如那些生活在自闭症谱系障碍中的人,这要感谢美国国家科学基金会(National Science Foundation)提供的300万美元拨款。

该基金将建立一个名为“神经多样性激发科学与工程”的研究生培训项目。NISE将在未来五年内为大约50名工程和科学专业的研究生提供奖学金。其他学科的研究生将能够加入该计划并参与培训机会。

史蒂文森大学物理学和天文学教授、计算机科学教授Keivan G. Stassun说:“许多神经多样性的个体,包括自闭症患者,在许多领域都有很高的需求,但他们的潜力仍未得到充分利用。”“NISE将培训研究生设计新的技术和方法,这些技术和方法将受到自闭症患者需求和能力的启发。”

Stassun是工程学院新成立的第一个自闭症和创新中心的主任,他将担任NISE项目的主任,该项目由NSF研究培训计划资助;研究生院院长马克·华莱士(Mark Wallace)和听力和语言科学教授露易丝·b·麦克加沃克(Louise B. McGavock)将担任该基金的首席研究员。华莱士指出,这是范德比尔特大学在研究生院开设的第一个跨学科的博士培训项目。

范德比尔特大学研究生院院长马克·华莱士

华莱士说:“我们认识到,我们生活在一个由神经多样性个体组成的社区中,这一认识启发了NISE的概念,但我们往往无法认识到神经多样性思维方式所带来的非凡创造力。”“我们计划培养一批新的学者,他们完全接受神经多样性,并利用它推动科学和工程领域的发现。”

该项目呼吁传统上独立的STEM学科的学生从事有三个总体目标的研究:了解成年自闭症患者的独特能力,并学习如何将这些能力与21世纪的劳动力需求相匹配;为自闭症患者创造就业和工作场所成功的原型辅助技术;探索有助于更好地利用自闭症患者的才能和促进组织创新的商业实践。

除了常规的研究生课程要求,学员还将完成三个跨学科的新课程核心:暑期学校、研讨会、工业和政府实习、创业和商业化培训,以及通过浸入式教学与本科生互动。

该计划的一个核心部分是招募、指导和提升妇女、弱势群体和残疾人。该计划的合作伙伴包括菲斯克-范德比尔特硕士至博士。桥梁计划,一个国家在STEM毕业生多样性的典范,和第一个自闭症和自闭症中心创新学院的暑期实习项目吸引了一大批神经系统多样化的STEM新生。

NISE将与工程学院和文理学院的STEM博士项目紧密合作。此外,许多受训者的项目将涉及与数据科学研究所合作分析大数据集。其他项目将包括与正在加大神经多样性招聘力度的大公司一起测试工作场所创新;欧文管理研究生院(Owen Graduate School of Management)领导力发展项目的学者将成为关键合作伙伴,帮助NISE学员与这些公司的领导者建立联系。

在皮博迪教育与人类发展学院(Peabody College of education and human development)、范德比尔特·肯尼迪中心(Vanderbilt Kennedy Center)和范德比尔特大脑研究所(Vanderbilt Brain Institute)等多个学院和神经多样性研究中心,该大学拥有悠久的知名专业知识。

Stassun说:“由于培训具有很强的企业家精神和商业化方面的特点,我们成功获得这一独特的培训拨款,是对该校创新投资的有力支持。”

赠款提案由杠杆提案组织和发展(L-POD)计划支持,该计划为联邦政府资助的大规模和/或战略性机会提供提案发展援助。L-POD是副教务长办公室研究发展和支持的一部分。

有兴趣招募和指导NISE学员的教师可能希望成为第一自闭症中心的成员创新。

想了解更多信息,请发邮件给Julianne Vernon。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.vanderbilt.edu/2019/09/11/nsf-funds-vanderbilt-graduate-trainee-program-to-develop-workplace-innovations-for-those-with-autism/