让斯坦福的物理学更具包容性

2015年,斯坦福大学(Stanford University)对本科生进行的一项调查显示,物理系是斯坦福大学最不多样化的院系之一,这并不令人意外——这也是物理学作为一个全国性学术领域的情况。但是,对这些调查的深入分析显示,新生和即将毕业的学生的答案之间存在着显著而关键的差异。

POISE students during a trip to Monterey, where they visited the Monterey Bay Aquarium.

在蒙特利之旅中,学生们参观了蒙特利湾水族馆。(图片来源:Josie Meyer提供)

“许多来自不同背景和身份的学生来到斯坦福,都对物理学感到兴奋,而这种兴趣与种族或性别无关。但在本科学习的头两年,我们失去了更多的黑人、拉丁裔和原住民学生,以及所有种族的女性,”斯坦福大学(Stanford University)物理学、粒子物理学和天体物理学教授里萨韦克斯勒(Risa Wechsler)说。“这在很大程度上是因为缺乏社区和整体气候。来自人数较少的群体的人在物理课上常常感到不受欢迎。”

韦克斯勒同时也是卡弗里粒子天体物理学和宇宙学研究所的所长,对他来说,这个问题是个人问题。甚至在她学习和职业生涯的早期,她也对自己在物理学中的地位感到怀疑。

为了解决这个问题,韦克斯勒和其他六名物理教师成立了公平与包容委员会,成员还包括学生、研究人员和博士后学者。在委员会制定战略计划的同时,学生们在斯坦福大学(Stanford)成立了一个名为“物理本科女生和少数性别群体”(Women and Gender at Stanford, PUWMAS)的小组,韦氏也加入了海森堡-西蒙斯基金会(hesing – simons Foundation)的物理和天文学领导委员会。这个职位的目的是帮助基金会在美国实现物理学的多样化,为她提供了一笔拨款,她可以用这笔钱资助当地的项目。

这些努力得到了来自物理系各个领域的这么多人的支持和帮助,反映了该领域的一个更大的趋势。

“在过去的五到八年里,人们越来越意识到在物理学界认同的重要性,”公平与包容委员会成员、物理学助理教授劳伦·汤普金斯(Lauren Tompkins)说。“你的身份会影响你作为物理学家的经历,甚至影响你所从事的物理学工作。如果我们能承认并理解这一点,我们就能成为更好的物理学家。”

团体、班级和读书俱乐部

PUWMAS是当前斯坦福大学推动更广泛物理学研究的最早成果之一。大学生Deepti Kannan、Nicel Mohamed-Hinds和Manisha Patel成立了这个小组,其使命是“通过团结和提升少数族裔的声音来促进物理学的多样性”,“为个人、学术和职业发展提供机会”。为履行这些使命,该组织举办了一系列社会活动、午间演讲系列、导师计划和专业发展研讨会,主题包括撰写简历、谈判和面试等。

韦奇斯勒说:“发展这类群体需要冒险,付出了难以置信的努力,但最终得到了回报。”“它才成立两年,我觉得它已经改变了系里本科生的氛围。”

在2018年,PUWMAS获得了学生参与办公室校园影响力奖。在今年的毕业典礼上,两位创校者获颁本系首个部门服务奖,以表扬他们的努力。

在PUWMAS取得成功的过程中,19岁的联合创始人帕特尔和多元化与教育部门的首任主管乔西·迈耶(Josie Meyer)为韦奇斯勒和汤普金斯带来了另一个进一步发展的想法,重点是学生在冬季和春季学期经常离开这个系。在Meyer和Patel的领导下,在Tompkins和Wechsler的建议下,这个团队创建了两个项目。物理93SI: Beyond the Laboratory: Physics, Identity and Society是一门全新的学生授课课程,直接从历史、人类学和批判种族理论等多种学科中探索物理中的多样性和文化问题。物理外展通过全纳科学教育(Science Education,简称)是这门课程的一个可选扩展,学生利用春假为高中生开发一个时长一小时的研讨会,同时学习和应用有关科学融入的课程。

迈耶说:“我们希望学生们看到,他们可以继续追求自己对物理的热爱,同时仍能对世界产生社会影响。”“少数族裔经常提到的离开物理系的一个原因是,他们觉得物理学与他们所在的社区无关,我希望平衡能改变这一点。”

在韦氏海森堡(hesing – simons)资助下,砝码于2019年首次推出。其中包括到旧金山湾区博物馆、实验室、公司和尖塔国家公园的实地考察。最后,学生们向圣洛伦佐高中的学生们讲授有关声音和音乐的物理、时空和宇宙,以及地震的物理。一个意想不到的优势是,所有这些镇定自若的学生都是在本科的头几年或最后几年学习的,这为师徒关系创造了自然的机会,也让他们有机会接触到去年读高中的学生的观点。

汤普金斯是93SI、、PUWMAS和斯坦福大学物理学会的教员顾问。

在更广泛的努力下,公平与包容委员会还创建了公平与包容阅读小组(Equity and Inclusion reading group)。自2018年初以来,该小组每季度举行两次会议,对任何对STEM领域的公平感兴趣的人开放。每次会议都有系里的一位演讲者来讨论与最新阅读相关的主题。

只是一个开始

现在,Meyer、Tompkins和Wechsler正在评估第一年的平衡状态,以及2021年的平衡状态。他们也对即将到来的潜在物理学生的努力感兴趣。理想的情况是,学生们能够立即了解到系里正在建设和改进的社区,并向他们伸出援手,了解他们还能做些什么。

POISE students at San Lorenzo High School, where they presented their teaching projects.

在圣洛伦佐高中,学生们展示了他们的教学项目。(图片来源:Josie Meyer提供)

韦奇斯勒说:“我们希望世界上最好的人参与这项研究,但我也确实相信,了解宇宙是如何形成的是人类的权利。”“因此,我们需要非常慎重地考虑建立一个包括全世界人口的科学界。而我们却不在那里。”

迈耶今年6月毕业,但整个夏天都在该部门担任公平与包容实习生。到目前为止,她的一些工作包括为未来的平衡能力领导者开展培训,构建“务实合作工具”系列研讨会,以及为公平与包容战略计划的进展制定中期评估。

她说:“学生们应该感到有能力在斯坦福物理系和他们以后的职业生涯中做出积极的改变。”“在过去的几年里,本科生引领着物理界走向更加包容的氛围,我希望我们能激励下一代领导人也这样做。”

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新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.stanford.edu/2019/08/14/making-physics-inclusive/