这是杰夫·沙雷特的第一次。这位英语与创意写作副教授、全国杂志获奖记者、六本书的作者现在是Netflix纪录片的执行制片人,该纪录片改编自他2008年的非小说类畅销书《家庭》(The Family),共五集,将于8月9日在流媒体上播出。

这家人和沙雷特2010年的后续作品《C街》(C Street)都揭示了一个神秘的华盛顿特区美国基督教组织,其神学强调权力网络,包括参议员、国会议员、总统和其他世界领导人。它的活动范围从组织一年一度的全国祈祷早餐到游说乌干达和罗马尼亚的反lgbtq法律。

Netflix的电视剧《家庭》(The Family)也是杰西莫斯(Jesse Moss)导演的原创作品,取材于莎莉的书和新的研究。

“这是他们根据我的两本书改编的故事。他们说,这是一个珍贵的原始资料宝库。“我把我所有的研究档案——一箱箱别人没有的东西——都提供给他们,并把它们指向其他人。”

他说,沙雷特最初并没有打算写两本书——更不用说改编成电视剧了——是关于这个家庭的。他最初是在研究美国宗教生活的早期项目时了解到这个组织的。在那本随笔集(与彼得·曼索合著的《杀死佛陀》)中,他说:“我只是在这个国家流浪,加入一些奇怪的宗教团体,写一些关于它的东西。我愿意加入任何事情——那就是我当时正在做的事情。所以我加入了这个小组。我不知道它们是什么。当我看到这是一件多么惊人的事情时,我又回去做了进一步的报道。”

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On the set of the Netflix production of ‘The Family.’ “I’m sort of the talking head who guides you through,” Jeff Sharlet says.

On the set of the Netflix production of ‘The Family.’ “I’m sort of the talking head who guides you through,” Jeff Sharlet says. (Courtesy of Netflix)

Netflix的这部电视剧以采访莎莉特和她的家人为特色。沙雷特说:“我非常感谢杰西莫斯,尤其是因为他让很多家人在镜头前交谈,这在以前从未发生过。”

该剧使用演员将书中的场景戏剧化,包括沙雷作为年轻作家第一次遇到这群人的经历。他说:“我有点像一个会说话的头,引导你通过,然后还有一个演员扮演一个30岁的我。”“那时候我有头发,所以演员和我很亲密。第一集主要是对该书第一章的戏剧化。”

书中还有一段沙雷童年时期的戏剧场景,意在说明他对宗教的迷恋源自何处。

谈到与电影人的合作,沙雷特说,“这些书都是非虚构的,我喜欢杰西莫斯(Jesse Moss)导演的部分原因是他明白这一点。他们花了很长时间考虑如何讲述这个故事。这很难,因为你不能嵌入组织,所以你不能做一个真实的电影;有会说话的脑袋,但不足以讲述整个故事。所以,你必须使用档案镜头和戏剧化的手法,把它们放在一起。”

沙雷发现,在不同的媒体工作为他讲故事提供了新的可能性。他说:“有些事情我在书中做不到,但在电影中却很兴奋。”

将《家庭》这个大得多的项目搬上银幕,帮助他思考如何将复杂的材料压缩成他即将出版的新书《灿烂的黑暗:陌生人之书》(This Brilliant Darkness: A book of Strangers)的较小格式。该项目将于2020年2月出版,由沙雷特过去几年在Instagram上撰写和编辑的一系列照片随笔发展而来,探索“各种各样的贫困——普通的、非凡的、精神的等等”。

他说:“我喜欢收藏各种稀奇古怪的书的柜子,这些书都很奇怪,而且总是离题太远。”“《家庭》是一本大部头的书,但《灿烂的黑暗》是一本支离破碎的书。你不能从“我要做什么”的角度来看待它——你必须从一张白纸开始,然后说,“好吧,这里有个小空间,我能放些什么?”在这种压缩中,你发现了无限故事被讲述的可能性。”

电视项目也影响了他对教学的思考。他表示,“长期有效发挥作用的学科界限”可能是有限的。“我们一直看到学生们对纪录片艺术感兴趣,但他们不只是想写作。如果你想做一个真正的纪实节目,你可能要和我一起上写作课,然后是电影和媒体课程,通常是环境研究和人类学课程。”

他设想有一天,这些学生除了写作,还能学习播客和流媒体。“有些传统主义者认为写作学生应该只学习写作。但我们为什么不看看其他媒体来帮助我们思考讲故事呢?”

汉娜·西尔弗斯坦[email protected]

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