健康的血管可能是预防老年痴呆症的答案

如果你担心老年痴呆症,最好的预防方法就是通过锻炼和饮食来保持心血管健康,控制糖尿病和高血压等疾病。

这是因为南加州大学的研究人员怀疑健康的血管是老年大脑健康的关键。他们的研究表明,大脑中受损的毛细血管——而不是斑块和异常蛋白的缠结——可能在记忆问题出现之前的几十年就已经为老年痴呆症奠定了基础。

这项工作,以及其他几十位南加州大学阿尔茨海默病科学家的最新发现,将在7月14日至18日在洛杉矶会议中心举行的阿尔茨海默病协会国际会议上展出。阿尔茨海默氏症被认为是本世纪最大的健康挑战之一,影响了大约540万美国人。

“事实上,我们看到血管渗漏,τ的独立和独立的淀粉样蛋白,当人们在轻度认知障碍水平,表明它可能是一个完全独立的过程或很小的过程,“说Berislav Zlokovic,主任求证Neurogenetic研究所南加州大学凯克医学院的。

了解血脑屏障如何有助于预防老年痴呆症

在健康的大脑中,构成毛细血管壁的细胞紧密地结合在一起,形成一道屏障,阻止游离细胞、病原体、金属和其他不健康物质进入大脑组织。科学家称之为血脑屏障。在一些衰老的大脑中,细胞间的缝隙变松,血管变得通透,神经元开始死亡。

兹洛科维奇说:“我们还了解到,周细胞是血脑屏障中的一种细胞,它不仅帮助血液通过大脑,还分泌一种保护神经元的物质。”

brain imaging Arthur Toga

南加州大学专家亚瑟·托加(左)说,脑成像是研究阿尔茨海默病不可或缺的一部分。(照片/克里斯·希恩)

Zlokovic与Arthur Toga密切合作,Arthur Toga是绘制大脑结构和功能地图的世界领导者,他在凯克医学院(Keck School of Medicine)领导南加州大学Mary and Mark Stevens神经成像和信息学研究所(Neuroimaging and Informatics Institute)。

“大脑成像是研究阿尔茨海默症不可或缺的一部分。在可视化人的血脑屏障时,我们实际上可以看到并测量屏障被破坏的地方的变化,”托加说。“我们已经能够将更大的渗漏与认知能力下降的增加联系起来。”

此外,脑成像技术使Toga能够检测出大脑血管周围区域的变化,这可能是疾病的征兆。它们被称为血管周围空间,帮助排出大脑中的液体和代谢废物。

探索南加州大学对健康大脑的额外研究

南加州大学的其他科学家也在致力于血管和大脑健康的交叉研究,其中包括凯克医学院预防医学系的高级研究员戴安娜·尤南(Diana Younan)。她研究空气污染与痴呆症之间的关系。确切的机制尚不完全清楚;例如,细微颗粒污染是否会穿透血脑屏障,渗入脑组织?是污染引发炎症吗?

在她最近的研究中,尤南观察了这种关联,并探索了更高水平的教育、体育活动和挑战性工作的保护作用——所有这些都有助于“认知储备”,即大脑功能的弹性。当她和她的同事研究暴露在细颗粒物污染下的人时,他们发现更高水平的认知储备似乎可以预防痴呆症。

“在洛杉矶,你无法真正避免空气污染,”尤南说。“所以,如果人们一直从事精神刺激活动,就能降低日后出现记忆问题的风险。”

南加州大学多恩西夫文理学院(USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences)的心理学助理教授丹尼尔·内森(Daniel Nation)发现,未经治疗的糖尿病患者出现阿尔茨海默氏症(Alzheimer’s disease)症状的速度比没有糖尿病的人快1.6倍。一种理论认为,糖尿病治疗可以保持大脑血管健康,避免痴呆。

“很明显,治疗糖尿病的药物对痴呆症的进展有影响,”Nation说。“但目前还不清楚这些药物究竟如何减缓或预防阿尔茨海默氏症的发作,所以这是我们需要研究的问题。”

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