吉纳维芙·巴纳德·奥尼(Genevieve Barnard Oni)的iPhone每天都会发出几十次同样的通知,但这些通知不是来自一个流行的Instagram账号,也不是来自过于活跃的群组聊天。相反,每当患者在尼日利亚伊巴丹的MDaaS Global健康诊所接受治疗时,这些通知都会发出信号。

上个月,与丈夫Oluwasoga Oni SM ‘ 16、Joe McCord SM ‘ 15和Opeyemi Ologun共同创办了这家公司的Barnard Oni MBA ‘ 19收到了750份这样的通知。如果一切按计划进行,这个数字将会成倍增长。

该公司的诊所在较富裕、资源丰富的市中心之外运营,提供负担得起的诊断服务,包括超声波、x光、疟疾检测和其他实验室服务,这些服务以前是该地区许多家庭无法获得的。

MDaaS通过建立供应链,将翻新的医疗设备运送到最需要它们的非洲社区,并利用技术简化临床操作,实现了这一目标。

MDaaS诊所与附近数十家医院和诊所合作,让病人得到转介,自不到两年前开业以来,该诊所已经诊断出超过1万名病人。现在,在一轮100万美元的融资之后,该公司计划将其模式推广到尼日利亚和西非的其他地区,目标是在未来五年内运营100个诊断中心。

Soga说:“我们正在努力(在明年年初)建立四个诊断中心,并表明新的中心将与我们的第一个中心有相同的发展轨迹。”“在我们证明了这一点之后,我们可以开始大规模建设,每个月在非洲各地建设两三个中心,我们的想法是,当你建设这些中心时,我们确切地知道事情会怎样发展。”

一个绝望的情况下

索加的父亲在尼日利亚伊卡雷-阿科科经营一家私人诊所。和撒哈拉以南非洲农村地区的许多医生一样,他长期以来一直难以以可承受的价格获得可靠的医疗设备。从欧洲或中国购买二手设备的谈判需要具备全球设备市场的专业知识,同时也伴随着风险,因为大多数二手设备缺乏保修和操作手册。

另一方面,在来到麻省理工学院之前,吉纳维芙在马拉维、加纳和乌干达从事公共卫生项目。在这些经历中,她意识到,如果没有受过培训的技术人员来安装和维护捐赠的医疗设备,没有备件,这些设备是多么没用。

她说:“我曾无数次看到房间里堆满了从未安装过的设备,或者设备在坏掉前已经使用了几个月,没有希望修理。”

一个共同的目标

Soga于2014年进入麻省理工学院的系统设计与管理研究生课程,并于同年晚些时候与Genevieve见面。两人很快意识到,他们对改善非洲的卫生保健有着共同的热情。第二次约会时,索加邀请吉纳维芙参加他的开发风险班,在那里他提出了一个粗略的想法,为像他父亲一样的乡村医生提供高质量、翻新的医疗设备和持续的服务支持。

麻省理工学院为Soga和Genevieve种子基金提供资金,通过列格坦中心、PKG中心、麻省理工学院创意中心和非洲商业俱乐部进一步推进这一想法。

McCord于2016年夏天加入了这个团队,两位创始人得以与马萨诸塞州的Coast 2 Coast Medical建立合作关系,开始批量购买翻新的医疗设备。

但当他们开始在尼日利亚销售这种设备时,他们意识到,他们最大的客户来自大城市的医院和诊所,这些医院和诊所主要为高收入患者服务。这些设备已经可以使用MDaaS销售的许多机器,但发现它们可以通过初创企业节省资金。

创业者们面临着一个困境:他们没有为最需要他们的人服务,他们在非洲时就梦想着帮助低收入社区,然而,到2017年夏天,这项业务实现了盈利——对任何地方的初创企业来说,这都是一个艰难的里程碑,更不用说尼日利亚了。他们尝试了不同的融资方式将设备送到较贫穷的诊所,包括提供租赁或出租设备的服务,但农村和低收入地区的诊所仍难以实现所需的病人数量。

Soga说:“我们并没有触及这个真正的大市场,1.3亿患者生活在最大的城市地区之外,而这些地区在获得医疗设备方面存在最大的问题。”“高端医院市场对我们来说并不令人兴奋。我们会被困在大城市里,为高端客户服务。这不是我们的动力。”

他们颠覆了自己的商业模式,决定承担新的成本,在尼日利亚西南部的一个低收入社区开设自己的诊断中心。这个社区的人们无法获得该公司机器所提供的高质量诊断服务。通过将诊断服务集中起来,这些创始人可以将数十家医院和诊所的病人需求聚合起来,帮助他们将价格保持在较低水平,并比只销售设备更快地扩大规模。这种方法也会给创始人一个直接与他们想要帮助的病人合作的机会。

尽管他们面临着与新模式相关的更大挑战和风险,但他们从未打算在一家诊所停下来。

“我们必须做出改变,”索加说。“我们一直在追随北极星,这是为了改善医疗保健结果。任何人都可以建立一个诊所,但当你在整个非洲大陆建立20、30、40个诊所时,事情就变得非常有趣了。”

MDaaS诊所自2017年11月开始运营。它有一个数字x光机,一个心电图(ECG),一个脑电图(EEG),一个超声波和一个全套的实验室。对于大多数测试,内部医生解释结果。对于其他人,研究结果被送到大城市的专业临床医生那里。

今天,MDaaS除了欢迎病人上门就诊和与保险公司合作外,还收到了该地区60多家医院和诊所的病人转介。大约70%的MDaaS患者是妇女和儿童。

两位创始人表示,他们在短短5个月内就实现了盈亏平衡,自那以来一直在盈利,这证明他们在该地区的服务是有必要的。事实上,自2018年1月以来,每天在该中心就诊的患者数量增加了五倍。

他们经营100个诊断中心的梦想将从在尼日利亚再建几个开始,然后扩展到附近的国家,包括加纳和科特迪瓦,最早可能在明年。

Soga表示:“现在,我们想测试复制现有设备的能力,并学习如何同时管理多个设备。”

至于吉纳维芙不断增加的手机通知,她仍然很高兴能不断收到提醒,提醒她两位联合创始人的努力正在产生的影响。尽管如此,她承认,她最终的目标是改变撒哈拉以南非洲的医疗保健,她将不得不在不久的将来关闭它们。

她说:“我们正试图达到这样一个境界,即它几乎是一个盒子里的诊断中心。”“我们可以为你提供一切所需的服务,让你的病人从零增长到每月1000或2000人。我们也得到了很多关于病人的数据和信息,这样我们就知道他们要面对的疾病和他们需要的诊断方法。这一信息将变得越来越重要,因为我们希望为成千上万的病人而不是成千上万的人建立医疗解决方案。”

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