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YouTube热门视频网站“跳舞凤头鹦鹉斯诺鲍”(Snowball the dancing cockatoo)主演的一项新研究显示,它和其他一些会发声的动物可能具有人类独有的某些复杂的大脑功能。

2009年,英国摇滚乐队Queen演唱的歌曲《Another One Bites The Dust》的视频在网上疯传,这只头戴黄冠的白鸟成为网络红人。到目前为止,已有730万人点击了这段时长3.5分钟的视频,还有数百万人观看了迈克尔·杰克逊(Michael Jackson)和后街男孩(Back Street Boys)为排行榜冠军而拍摄的这只小鸟蹦蹦跳跳的视频。

但他真的是在跳舞,还是在模仿主人?还是有人在他的动作上加入了音乐,让他看起来像会跳舞?这些问题困扰着塔夫茨大学的神经学家阿尼帕特尔(Ani Patel)。帕特尔长期以来一直对音乐认知感兴趣。他需要知道更多。

“当我第一次看到这段视频的时候,简直难以置信,”帕特尔说。“我还记得。我盯着屏幕,下巴撞到了地板上。我想,‘这是真的吗?这真的会发生吗?几分钟之内,我就给斯诺鲍的主人写了信。”

为了验证他的理论,帕特尔和一组研究人员在拍摄雪球时,交替放慢或加快了雪球最喜欢的一些舞步。他们看着鹦鹉不断地按照不同的节奏调整步伐。

”他预测的时机打败,他自然没有受过训练,”帕特尔说,2009年的发现类似哈佛研究人员报道了同年涉及非洲灰鹦鹉亚历克斯和他的能力匹配他的运动新歌曲的节拍。

现在,多亏了帕特尔的新论文,“自发性和多样性的运动音乐不是人类独有的,“雪球众多粉丝有另一个视频的宝石,一块编译鹦鹉的14种不同的舞蹈动作,其中一些帕特尔和他的同事怀疑鸟自己想出了。

这项发表在《当代生物学》杂志上的研究列出了斯诺鲍在2009年随着辛迪·劳帕的《女孩只是想开心》和1980年皇后乐队的热门单曲跳舞时喜欢做的十几个动作。研究人员将斯诺鲍随着歌曲跳舞的过程拍摄下来,然后对他的个人动作进行编码。为了证明这是一个独特的动作,鹦鹉必须在研究的不同地点重复至少两次。该报告的主要作者、认知神经学家、受过训练的舞蹈演员r·乔安妮·乔·基恩(R. Joanne Jao Keehn)逐帧分析了这些视频,并给斯诺鲍的不同动作贴上了标签。她发现,这只鸟最喜欢的舞步之一是“时尚”,它的头从抬起的脚的一边移动到另一边;当他抬起一只脚,同时又猛撞自己的头时,就叫“抬脚撞头”;还有“头-脚同步”,在这个过程中,他的头和脚是同步移动的。

帕特尔说,除了极具娱乐性外,这只鸟的各种动作还显示出它大脑的灵活性,这表明它的创造性编舞不仅仅是“对声音的脑干反射”。“这实际上是一种复杂的认知行为,包括在不同类型的可能运动选项中进行选择。这正是我们对人类舞蹈的看法。”

在这篇论文中,帕特尔和他的团队列出了他们认为动物能够自发地随着音乐跳舞所需要的五个特征:声乐学习;模仿的能力;形成长期社会关系的倾向;学习复杂动作序列的能力;以及对交流动作的专注。人类和鹦鹉共有这五种能力。

帕特尔说:“我们认为,动物大脑中这五种功能的结合为它们随音乐起舞的冲动打下了基础。”例如,猴子可以模仿动作,但它们的声乐学习能力非常有限,因此不能随着音乐有节奏地移动。“这五样东西同时出现是不寻常的,当它们同时出现时,这意味着大脑在接触有节奏和节奏的音乐时,已经准备好发展舞蹈行为。”

帕特尔曾经是一位持怀疑态度的科学家,起初他怀疑斯诺鲍是否只是在模仿它的主人伊丽娜舒尔茨(Irena Schulz)的动作。舒尔茨时不时会和斯诺鲍跳舞。但是,拥有生物学硕士学位并愿意成为研究伙伴的舒尔茨说,她在和她那只脚很奇特的鸟一起下地时,只做了有限的几个动作。此外,帕特尔说,在研究期间,斯诺鲍从未得到过食物奖励。相反,他跳舞似乎是出于社交原因,纯粹是为了好玩。

帕特尔说:“舞蹈有很深的社交成分,对他来说,舞蹈似乎是一种社交活动。”

尽管最初的视频是在2009年拍摄的,帕特尔还是把工作放在一边,专注于一份新工作和在全国各地的搬家。但几年前,当他读到一篇科学论文时,受到启发,决定重新审视“模仿”一词,这个词指的是一个物种模仿另一个物种的行为,暗示着一个复杂的生物学过程。帕特尔意识到,即使斯诺鲍在模仿人类的舞蹈动作,他也在把这些动作转化成一个完全不同的运动系统,解决科学家们所说的“对应问题”。

帕特尔说,这本身“将是了不起的”。他补充说,同样令人印象深刻的是,这只鸟可能是在自己创造新的动作。

帕特尔说:“如果他真的能自己想出一些这样的东西,这就是动物创造力的一个令人难以置信的例子,因为他这样做不是为了获取食物;他这样做并不是为了获得交配的机会,这两者通常都是其他物种创造性行为的动机。”

帕特尔认为,他的跨物种研究可能有助于回答一个长期存在的问题,即音乐性是人类本性进化的一部分,还是纯粹是建立在大脑回路基础上的一种文化发明,而大脑回路是由于其他原因进化而来的。他的新书将探讨这个问题。

但是这项研究不仅仅可以帮助解决达尔文主义的争论。帕特尔建议,对鸣禽进行更多的研究(与鹦鹉和人类一样,鸣禽也是声音学习者,具有强大的听觉和大脑运动连接),可能有助于阐明为什么节律疗法可以改善帕金森病、中风、阅读障碍和口吃等神经疾病患者的大脑功能。

帕特尔说:“我们日常生活中使用的其他一些重要的大脑功能,如运动、说话、阅读和运动控制,与时间和节奏之间存在联系。”“因此,在动物模型中揭示节奏处理的机制,我们可以在细胞和回路层面上测量事物,这是一种潜在的强大方式,有助于推进基于节奏的神经疾病干预。”

斯诺鲍只有23岁,还可以再活50年甚至更长时间,他将继续跳舞,这让世界各地的粉丝们感到高兴。

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